Google lanza un e-mail gratis de 1 GB

Escrito el 2 Abril, 2004 – 10:34 | por storm | 636 lecturas

Google lanza un e-mail gratis de 1 GB y avisa que su batalla contra Microsoft será feroz
El servicio del más popular de los buscadores tendrá una
capacidad de almacenamiento entre 200 y 500 veces mayor a la de los webmails más
conocidos. Hace una semana Microsoft anunció que lanzaría su propio buscador
para destronar a Google.

Uno tiró una bomba y el otro le contestó con un misil. Semanas atrás Microsoft
anunció el desarrollo de un buscador que desplazaría a Google, la herramienta de
búsqueda más usada en Internet; ahora Google responde con otro anuncio
rimbombante: la salida de Gmail (http://gmail.google.com), un servicio de
correo electrónico gratuito con 1 gigabyte de capacidad de almacenamiento, 500
veces más que lo que ofrece el servicio sin cargo de Hotmail de Microsoft. La
guerra entre las dos empresas recién comienza.

Gmail estará en servicio
el jueves 8 de abril. A partir de entonces, sus usuarios podrán guardar
gratuitamente unos 500.000 e-mails o recibir archivos adjuntos de 10 Mb sin
preocuparse por el límite de la capacidad de almacenamiento de sus casillas.
Mucho más que lo que ofrecen los servicios gratuitos conocidos hasta ahora, que
van desde los 2 Mb que Hotmail otorga a sus usuarios, a los 4 Mb de Yahoo!.
Aquellos usuarios que quieren disponer de mayor capacidad de almacenamiento
tienen que suscribirse a servicios con un costo mensual.

Según una
auditoría realizada a pedido de la empresa, siete de cada diez personas que
inician búsquedas en Internet lo hacen a través de Google. Esos usuarios, que en
su mayoría hasta hoy contaban con algún webmail gratuito, ahora podrán disfrutar
de las ventajas de Gmail. Por ejemplo, poderosos motores de búsqueda selectivos
dentro sus casillas de correo, o acceso gratuito a servicios que hasta ahora
tenían un costo.

Un estudio realizado por Google, indica que el costo de
almacenamiento que tiene la empresa es de algo menos de dos dólares por Gb. Para
cubrir ese costo operativo han diseñado un novedoso sistema de banners que
operará como un Gran Hermano de los e-mails: si el sistema detecta que una
persona intercambia mensajes sobre música, automáticamente le enviará avisos
sobre música. “No creo que los avisos vayan a molestar a nadie”, le dijo Larry
Page, cofundador de Google al diario Washington Post. “Creemos que tenemos un
modelo de negocio que va a funcionar y nos va a permitir dar un servicio de alta
calidad”.

El sistema de avisos selectivos pone también en el centro del
debate cuestiones vinculadas con la privacidad de los usuarios. En Google
aseguran que dentro de la empresa ha habido un intenso debate sobre hasta dónde
llevar los límites de la explotación del contenido de los e-mails. “Hasta ahora
venían ofreciendo un servicio de búsqueda de alta calidad”, dijo Charlene Li,
analista de la consultora Forrester Research Inc. Y agregó: “Si Google puede
persuadir a la gente que abandone Hotmail o Yahoo! para pasarse a Gmail, va a
haber más razones para que esa gente use Google como herramienta de búsqueda.
Están comprando su lealtad”.

Hasta ahora el nuevo servicio ha sido
probado secretamente por un millar de usuarios. Hace aproximadamente un año que
Google viene haciendo pruebas y ahora decidió que llegó el momento de lanzarlo
al creciente mercado de Internet. Aunque, como es común en todos sus
lanzamientos, habrá un período inicial de prueba y, según aseguran en la
empresa, recién en tres o seis meses el sistema estará funcionando a pleno. El
anuncio del lanzamiento es escuchado atentamente por los competidores, aunque
ayer ninguno quiso hacer comentarios al respecto. También lo siguen atentamente
en Wall Street, porque en pocas semanas más Google comenzará a cotizar en la
bolsa de Nueva York.

A juzgar por el tamaño de las empresas
involucradas, la guerra que recién comienza bien podría compararse al duelo
entre David y Goliat. Google deberá competir por un lugar en un mercado donde,
según la empresa auditora Nielsen Net Ratings, Microsoft ya tiene 34,4 millones
de usuarios sólo en EE UU, AOL cuenta con 31,8 y Yahoo! con 39,9. Hasta ahora
Google ha mantenido su alianza estratégica con AOL. Pero en la medida que
ingresa en un negocio que constituye una de las ofertas principales de AOL -el
correo electrónico- ésta podría tomar distancia al ver en Google un competidor
más que un aliado.

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