¿Qué es la Web Semántica? por Esteve Lladó

Escrito el 5 Octubre, 2001 – 9:48 | por storm | 871 lecturas

La Web, tal y como la conocemos hoy en día, es un espacio de información
en el que cualquiera puede publicar documentos y ponerlos a disposición
de todo el mundo, lo que ha supuesto una revolución en aplicaciones y
nuevas formas de negocio, como el comercio electrónico.

No obstante, el lenguaje utilizado para la confección de estos documentos
(o páginas web) sólo fue diseñado para la lectura humana,
ya que únicamente permite especificar cómo debe presentarse la
información en nuestra pantalla (color del texto, cabeceras, párrafos,
…). Esto implica que cuando, por ejemplo, un usuario accede a una página
de una compañía aérea para consultar una lista de vuelos,
su ordenador es incapaz de ‘entender’ el significado de esa información
y, por tanto, de procesarla automáticamente.

De esta manera, si el usuario desea planificar un viaje a un destino turístico,
deberá acceder manualmente a todas las páginas que contienen la
información que necesita para su viaje: en primer lugar, deberá
reservar el vuelo; posteriormente, deberá acceder a la página
de una cadena hotelera y efectuar la reserva de plaza; y por último,
consultará los horarios y líneas del transporte local en la página
del ayuntamiento de la ciudad destino. Por tanto, con la Web actual no hay manera
de que se pueda automatizar este proceso.

El usuario desearía poder especificar sus preferencias de viaje a un
programa (agente inteligente) que llevara a cabo todo el proceso sin intervención
humana, y evitar perder horas navegando y accediendo de forma manual a las páginas
que necesita. Esto que no es posible ahora, será posible con la Web del
futuro que se ha bautizado como Web Semántica.

El pasado mes de mayo de 2001, el inventor de la Web, Tim Berners-Lee, publicó
junto con otros dos investigadores, James Hendler y Ora Lassila, un artículo
en la prestigiosa revista Scientific American, titulado precisamente The
Semantic Web
. En dicho artículo se describe la Web Semántica
como una extensión de la Web actual en la que la información podrá
ser procesada automáticamente por los ordenadores, posibilitando que
éstos puedan llevar a cabo tareas más complejas para los usuarios.

Para desarrollar las prestaciones de la Web Semántica sus creadores
nos proponen, a partir de ahora, el uso de nuevos lenguajes de marcado (RDF
y XML) para crear los documentos, los cuales
permitirán que los agentes inteligentes puedan analizar la información
y extraer de ella el significado semántico que representa.

En realidad, la Web, tal y cómo fue imaginada en sus inicios por Tim
Berners-Lee
, ya contemplaba la mayoría de ventajas que nos ofrecerá
la Web Semántica. Las dificultades del momento para desarrollar tan revolucionarias
ideas (allá por 1989) obligaron a concebir inicialmente la Web como algo
más sencillo, basado en documentos y enlaces de hipertexto (lo que el
mismo Berners-Lee explica en su libro “Weaving the Web: The Original
Design and Ultimate Destiny of the World Wide Web
“).

No deja de ser curioso comprobar como, en este período de crisis y desplome
de las empresas ‘.com’, emprendedores e inversores han intentado ganar presencia
con portales basados en modelos de negocio que ni de lejos aseguraban el retorno
de la inversión. Ahora descubren absortos cómo la Web resulta
ser un bicho indomable. El dinero no ha sido garantía de éxito.
Y casi como aguardando el momento, los precursores de la Web aparecen retomando
el control y la iniciativa desde sus laboratorios, para marcar de nuevo las
directrices a seguir con su visión de la Web Semántica. Después
de todo, ¿quién iba a tener mejor perspectiva sobre el futuro
de la Web que sus propios creadores?

NOTA:

La Jornada “La Web Inteligente”, organizada por
en.red.ando, será retransmitida por videoconferencia a Mallorca, Menorca,
Eivissa y Formentera. Si a alguien le interesa asistir desde las islas
se puede inscribir en www.Ibit.org

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